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La lettre de mon pre . Une famille de Tunis dans l'enfer nazi .


Frdric GASQUET
Paris, Edition Le Flin, 2006, 176 pages

Soixante ans aprs la tragdie vcue par son pre, son grand-pre et son oncle,  Freddy - Frdric Gasquet est parti la recherche de leurs mmoires la fois pour ses enfants  et pour lui-mme.  Le rsultat : est un livre attachant et sensible, fort bien construit, sur le parcours parfois douloureux du fils, petit-fils et neveu dans sa qute de vrit, tout en faisant dcouvrir aux lecteurs, l'histoire assez peu connue de l'occupation par les Nazis de la Tunisie de novembre  1942   mai 1943, o pendant sept mois arrestations arbitraires, vexations, amendes collectives, camps de travail obligatoire, assassinats et dportations poncturent  la vie de la Rgence.

Mari vingt ans, en 1939, avec une jeune juive russe Lila,  le pre de Freddy, Gilbert est un homme brillant, issu d'une  famille franaise bourgeoise de confession juive. Sorti de l'X dans la " botte ", il se bat brillamment en 1940 sur la Somme avant d'tre interdit d'accs tout corps de l'Etat du fait les lois raciales de Vichy et de rejoindre sa famille Tunis o nat en 1941 l'auteur de cet ouvrage " Freddy ". Gilbert avec son pre et son oncle rpugnent vivre et rester dans ce pays, humilis par l'arrive des Allemands et par l'attitude conciliante du gouverneur, l'Amiral Esteva, l'gard des Nazis. Ils dcident en mars 1943 de franchir clandestinement les lignes allemandes pour rejoindre les troupes franaises du gnral Leclerc. Malheureusement le " passeur de fortune " qu'ils ont choisi va les trahir ; ils seront arrts, conduits en Allemagne, jets en prison, jugs pour haute trahison et excuts en juillet 1944. Sa famille et sa femme rests Tunis n'apprendront leur assassinat Torgau qu'au sortir de la guerre par le Vice-amiral Penfentenyo, dport en Allemagne, qui avait rencontr Gilbert la veille de son excution.        

En mai 1944, deux mois avant sa mort, Gilbert avait  pu faire parvenir une dernire lettre  " ma femme, mre de mon enfant ", lui proposant un  " guide de vie ... " et lui conseillant " le coeur bris " de penser un remariage " indispensable ton bonheur et celui de Freddy... ". Ainsi quelques annes plus tard Frdric Scemla - Freddy - devenu  Frdric Gasquet, entre dans une nouvelle vie,  heureux grce une mre qui su concilier la mmoire du pre - qui tait au ciel - et le nouveau pre adoptif - qui tait sur terre -.Progressivement, avanant dans sa vie d'homme, c'est   travers des rencontres parfois  fortuites, qu'il va de faon opinitre reconstruire le parcours de ces trois hommes, de ces trois visages trop tt disparus, dcouvrir  le hros que fut son pre et l'horrible vrit sur la mort de ses trois parents - martyrs

Ce livre est un trs beau et trs mouvant devoir de mmoire, ce tmoignage construit avec une grande rigueur dborde d'amour, et Frdric " Freedy " a, suivant les mots de Serge Klarsfeld, russi grce cet ouvrage, "  faire entrer dans l'Histoire les Scemla " : c'est passionnant... A lire trs vite.

 

J. Novosseloff