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Jean-Pierre LEVY


(mouvement "Franc-Tireur")
1910-1996
Fausse carte d'identit remise  Jean-Pierre Levy  Londres
(Doc. extrait de
Fausse carte d'identit remise Jean-Pierre Levy Londres
(Doc. extrait de "Mmoires d'un franc-tireur. Itinraire d'un rsistant", Complexe - IHTP/CNRS, 1998. Collection prive, DR.)


Alsacien, n en 1910 dans une famille juive installe depuis plus de deux sicles en Alsace, Jean-Pierre Levy a connu deux nationalits : allemand de naissance, il devient franais en 1918. Parce qu'Alsacien, Jean-Pierre Levy est profondment attach la France et son ducation est imprgne de patriotisme. A ses sentiments patriotes s'ajoute une connaissance prcoce du nazisme par la lecture d'extraits du livre de Hitler " Mein Kampf ".

A l'ge de 10 ans et demi, Jean-Pierre Levy perd son pre ; se sentant responsable de sa famille, il entame des tudes courtes l'Institut d'enseignement commercial suprieur de Strasbourg, afin de gagner sa vie plus rapidement. A 18 ans il est employ comme ingnieur commercial dans une entreprise familiale de filature et de tissage. L'apprentissage de son mtier le conduit parcourir de nombreuses villes (Lyon, Marseille, Bordeaux, Toulouse et Paris) dans lesquelles ils tissent des liens qui lui seront prcieux dans la clandestinit.

Mobilis la dclaration de guerre, en 1939, comme lieutenant de rserve, Jean-Pierre Levy est dmobilis aprs la dfaite le 24 aot 1940, en zone libre. Dcid " faire quelque chose ", n'acceptant pas la dfaite, il cherche dans un premier temps rejoindre la France libre Londres. N'y parvenant pas, il s'installe l'automne 1940 Lyon, ville qui accueille alors de nombreux rfugis, Alsaciens, en particulier. Il y dirige un atelier de fabrication de sacs (sacherie).

Refusant d'adhrer Ptain et la Rvolution nationale* il prend contact avec quelques personnes rsolues, comme lui, agir. Il intgre ainsi le groupe lyonnais " France-Libert " cr par Antoine Avinin, un catholique de gauche, qui distribue des tracts dnonant Vichy et la Rvolution nationale. Par son dynamisme et sa disponibilit - sa profession de cadre commercial qui voyage beaucoup lui permet, tout en couvrant ses activits clandestines, de nouer de nombreux contacts - Jean-Pierre Lvy s'impose rapidement la tte de ce groupe. Ses relations s'tendent la rgion lyonnaise et au Sud Est de la France. Il cherche alors remplacer la diffusion de petits tracts par l'impression d'un journal de quatre pages ; en dcembre 1941 est diffus 5000 exemplaires le premier numro de Franc-Tireur, " Mensuel dans la mesure du possible et par la grce de la police du Marchal. " Au sein de ce qui devient le mouvement " Franc-Tireur " Jean-Pierre Levy est le plus jeune et le moins marqu politiquement des principaux dirigeants. Sous son impulsion, le mouvement s'largit et recrute de nombreux militants. Fin 1941-dbut 1942, il entre en contact avec les chefs des autres grands mouvements de la zone Sud, en particulier Emmanuel d'Astier de " Libration-Sud " et le pre Chaillet de " Tmoignage chrtien ".

Paralllement, Jean-Pierre Levy tente de dvelopper les relations avec Londres ; il rencontre en janvier 1942 le premier reprsentant de de Gaulle en France, Yvon Morandat. Le 5 mai 1942 Jean-Pierre Levy participe une runion qui regroupe autour de Jean Moulin les trois chefs des mouvements de la zone Sud : " Libration-Sud ", " Combat " (Henri Frenay) et " Franc-Tireur ". Face au reprsentant de de Gaulle, chacun cherche affirmer l'autonomie de son mouvement. Cependant, Jean-Pierre Levy se rvle tre le plus conciliateur des trois, reconnaissant le premier l'autorit du gnral de Gaulle.

Dj inquit en 1941 par la police, Jean-Pierre Levy est arrt le 24 octobre 1942 Lyon. Une nouvelle fois il est relch grce la prsence d'esprit et au dvouement de sa jeune secrtaire, Francette Pjot. Celle-ci dtourne les soupons sur elle : " Francette, avec un sang-froid extraordinaire, crira-t-il dans ses souvenirs, se prcipite sur moi et me saute au cou, m'embrasse en m'appelant "mon chri" : "J'aurais d te le dire, toi qui est isralite, je travaille pour la Rsistance..." " (p. 86). Une nouvelle perquisition de la police chez sa mre l'oblige changer d'identit et entrer pleinement dans la clandestinit.

Seul responsable des mouvements de la zone Sud ne pas avoir t accueilli Londres par le gnral de Gaulle, Jean-Pierre Levy part en Angleterre en avril 1943. Une blessure la cheville au cours d'un entranement de parachute le contraint rester plus longtemps que prvu Londres. Il a le temps de connatre les rivalits qui existent parmi les Franais libres, et de se rendre compte des difficults que rencontre le gnral de Gaulle vis vis des Allis. C'est Londres qu'il prend connaissance de l'arrestation de Jean Moulin.

Impatient de retrouver son mouvement, Jean-Pierre Levy retourne le 25 juillet 1943 en France et s'installe dans la banlieue lyonnaise, Villeurbanne. A cette poque il apprend l'arrestation de sa soeur, Denise, interne avec son mari et son enfant Drancy, puis dporte sans retour Auschwitz. Au cours d'un sjour Paris, o il participe aux runions du Comit directeur des MUR* (Mouvements Unis de la Rsistance), Jean-Pierre Levy est arrt par la Brigade Spciale de la police parisienne le 16 octobre 1943 : il est incarcr la prison de la Sant parmi les droits communs. Une premire tentative organise par les groupes francs de Serge Ravanel pour le faire vader choue en janvier 1944. Une seconde tentative le libre dfinitivement le 11 juin 1944. Toutefois, loign par son sjour Londres et par son emprisonnement, Jean-Pierre Levy ne retrouve plus les responsabilits qu'il avait au sein de son mouvement. Il s'adapte difficilement une Rsistance qui, crira-t-il dans ses mmoires, " s'institutionnalise ". Le 24 aot 1944 il participe aux cts du gnral de Gaulle la libration de Paris et la descente symbolique des Champs Elyses, en tant que chef d'un des grands mouvements de la Rsistance intrieure.

Aprs la Libration, Jean-Pierre Levy n'accde aucune responsabilit politique, entame une longue carrire comme haut fonctionnaire, et s'engage dans des oeuvres sociales et caritatives, an particulier au COSOR (Comit des oeuvres sociales de la Rsistance), organisme cr par le pre Chaillet en 1944 et dont Jean-Pierre Levy devient le prsident en 1972. Compagnon de la Libration et vice-prsident de la Fondation de la Rsistance, il est dcd en 1996.

Bibliographie

VEILLON (Dominique), Le Franc-Tireur. Un journal clandestin, un mouvement de Rsistance, 1940-1944, Paris, Flammarion, 1977, 428 pages.
LEVY (Jean-Pierre) [avec la collaboration de Dominique Veillon], Mmoires d'un franc-tireur. Itinraire d'un rsistant (1940-1944), Paris, Editions Complexe - CNRS - IHTP, 1998, 177 pages.
DOUZOU (Laurent), " L'entre en rsistance ", in PROST (Antoine) [s.d.], La Rsistance, une histoire sociale, Paris, Les Editions de l'Atelier, 1997, pp. 9-20.

Archives de la Fondation de la Rsistance

" Jean-Pierre Levy " par Dominique Veillon, IHTP-CNRS, 4 pages dactylographies.
" Articles retraant la vie de Jean-Pierre Levy ", dossier tabli l'occasion de la crmonie d'hommage rendue par la Fondation de la Rsistance Jean-Pierre Levy.
Hommages rendus dans les numros 10, 11 et 12 de la Lettre de la Fondation de la Rsistance.

Sites Internet

Biographie propose par le Muse de l'Ordre de la Libration
http://www.ordredelaliberation.fr/fr_compagnon/604.html

Compte-rendu de lecture des mmoires de Jean-Pierre Lvy sur le site des "Clionautes"
http://www2.h-net.msu.edu/~francais/levy.htm

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