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Vivre au lieu d'exister ou la vie exceptionnelle de Berty Albrecht, Compagnon de la Libration


Mireille ALBRECHT
Paris, Edition du ROCHER, 2002

Pourquoi le nom de Betty Albrecht est-il tomb dans l'oubli ? .. Pas ou peu de places ou rues en France portent ce nom : quatre lyces seulement. Compar celui port par Jean Moulin, c'est bien peu. Il est vrai que sur 1061 Croix de la Libration attribues, 6 seulement l'ont t des femmes ! . Qui connat aujourd'hui l'hrone qui se cache derrire ce nom ? Oublie de la Rsistance comme tant d'autres femmes ? .

Ce n'est pas une historienne qui crit, mais sa fille Mireille, pleine d'admiration pour cette femme intelligente, le plus souvent contre-courant, allant toujours de l'avant parfois aux mpris des consquences, "Cet tre de vrit et de passion, transmettait la lumire de son me : c'tait cela sa beaut ". Au travers des dix-neuf annes qu'elle vcues auprs de sa mre, elle essaye, dans ce livre, de rpondre " l'occultation " d'une femme, fministe des annes trente, et qui sera, dans la Rsistance, suivant le mot de Claude Bourdet " l'me de Combat, sans elle, le mouvement n'aurai peut-tre pas exist. " C'est dans le Londres des beaux quartiers, entre 1925 et 1930, marie un homme qui jouit la " City " d'une confortable situation financire, que Betty commence prendre conscience des difficults de la classe ouvrire, et celles plus particulires des femmes, " dont les fameuses suffragettes ". Spare de son mari, et installer Paris avec ses enfants, Betty continue de militer dans les mouvements fministes.

En 1933 elle est l'auteur d'une revue qui prconise le contrle des naissances, mesure ose une poque ou l'avortement est interdit et sa pratique punie de prison. En France, durant ces annes de la monte du nazisme et du fascisme, elle entre dans les comits anti-fascistes qui se crent sous la houlette d'intellectuels et de dmocrates. Les amis qui peuplent son salon de la rue de l'Universit s'appellent Victor Basch, Jean Perrin, Jean Lurat l'artiste peintre et aussi Blum, Cachin, Thorez, et bien d'autres. Trop indpendante pour tre membre du " Parti " elle n'en sera pas moins un " fellow traveller ", compagnon de route. Au cours de cette priode, elle s'occupera, avec ses amis de la Ligue des Droits de l'homme, de l'accueil des rfugis du nazisme, procurant logement et travail tous ceux qui fuient le rgime hitlrien, facilitant aussi leur rinsertion. Recevant son domicile nombre de rfugis elle dcouvrira avec le rcit de ces tmoins l'horreur de ces camps. Elle continuera avec les rfugis Ethiopiens en 1936, puis avec ceux venus d'Espagne en 1938 et 1939.

En mai 40 l'entre des Allemands Paris, la vie de cette femme riche et gnreuse, qui gotait au plaisir de la vie, aimant le thtre et la musique, excellente cuisinire l'occasion - elle tait chevalire du taste-vin - vivant, au milieu d'objet de valeur, va basculer. Elle abandonne cette existence agrable pour dfendre " l'idal de la libert ", vendant tous ses biens et entranant sa fille, travers la France, au gr de son parcours de rsistante. Avec une extrme pudeur sa fille relate les quelques conversations qu'elle eu avec sa mre durant cette priode et relis avec nous les lettres que Betty, " dans sa belle criture ", faisait parvenir ses enfants lors de leur sparation, lettres o elle communiquait sa vision des valeurs pour " de l'amour du travail,de la culture qui sauvera peut-tre le monde, de la beaut de la musiqueau point de nous faire oublier, pour quelques instants nos chagrins ".

Pour ma mre dit-elle ce fut sans doute la " plus belle priode de sa vie ", refusant de croire dans les premiers temps la mort, puis avouant sa fille plus tard " Je ne verrais pas la victoire, car il y aura une victoire ". C'est avec Henri Fresnay, jeune capitaine brevet d'Etat-Major, avec lequel elle s'tait lie d'une profonde amiti avant la guerre, qu'elle fondera l'un des plus importants rseaux : le mouvement Combat. Henri et Betty formeront une quipe exceptionnelle, " combattants aux mains nues " dtermine rsister au nazisme au mpris du danger. Mireille, dans ce livre de souvenirs fait revivre au jour le jour la vie des hommes et femmes du rseau. Emouvante l'image de sa mre, qui le soir "avec la foi du charbonnier, tapant avec trois doigts, sur sa petite Herms baby " les premiers bulletins d'information, intituls - Les petites Ailes - puis - Vrits - qui cdera la place - Combat - qu'ensuite des camarades distribueront dans les botes aux lettres. En avril 1942 elle sera arrte une premire fois par la police de Vichy. Au commissaire furieux qui elle n'ouvrit pas sa porte aux premires sommations elle rpond, aprs avoir russi faire disparatre des documents compromettants " Je fais mon mtier, vous fates le vtre, mais je prfre le mien au vtre. "

Betty Albretch interne -administratif- Vals-les-Bains, entreprend une grve de la faim avec Emmanuel Mounier, en vue d'obtenir un procs lgal. A la prison dans l'attente du verdict elle simule la folie afin d'tre interne dans un asile d'o ses compagnons de " Combat " organisent son vasion, en dcembre 1942. Le 28 avril 1943, elle est arrte par les services allemands de l'Abwehr, Mcons o elle logeait dans un petit appartement lou la famille Gouze -dont la fille cadette, Danile deviendra un jour la premire Dame de France- Aprs cette arrestation on perd sa trace. On ne retrouvera son corps que deux ans plus tard, la Libration, enterr dans le jardin potager de la prison de Fresnes. Aucune archive, aucun tmoignage srieux ne dcrit le parcours de Betty entre son arrestation et la dcouverte de son corps. Son nom ne figure sur aucun registre d'entre de la prison. Et la fille de Betty de rechercher et de s'interroger ? Certes c'est le " tratre Multon " manipul par Barbie qui fut l'origine de son arrestation ; Une femme agent double travaillant la fois pour le rseau du colonel Groussard et de la Gestapo a-t-elle t complice ? A la libration curieusement cette femme ne sera pas arrte, pourquoi ?. Il y a-t-il eu d'autres complicits dans cette arrestation ?. l'imprudence y a-t-elle joue un rle ?.Comment est morte Betty ? Pour sa fille sans rponse dans l'immdiat.. " Tt ou tard la vrit se fera jour ".

Avec Mireille Albrecht, au travers de son livre c'est une grande dame de la Rsistance qui revit, et que l'on redcouvre. Une dame dont les vraies valeurs de l'existence s'appellent le courage et la volont, " vivre conformment l'honneur et l'idal qu'on se fait. " c'est ce qu'elle crivait son mari dans sa dernire lettre. Pour Pierre de Bnouville c'tait " une belle pe avec d'inoubliables flammes dans les yeux. ", quant Henri Fresnay dans son livre " La nuit finira " il crit : " Elle a tout donn la Rsistance, la France, son confort, sa libert, sa famille et maintenant sa vie. "

Jean Novosseloff
Secrtaire Gnral-adjoint de l'association " Mmoire et Espoirs de la Rsistance "

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