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Michael TROTOBAS


(rseau Sylvestre-Farmer)
1914-1943
M.Trotobas, sous-lieutenant dans les British Expeditionary Forces, avant son dpart en France occupe.
(Photographie extraite de Danile Lheureux, La Rsistance
M.Trotobas, sous-lieutenant dans les British Expeditionary Forces, avant son dpart en France occupe.
(Photographie extraite de Danile Lheureux, La Rsistance "Action-Buckmaster". Sylvestre-Farmer avec le cpt Michel, Le Geai bleu, diteurs, 2002)


Connu dans la clandestinit sous le pseudonyme de "Capitaine Michel", Michael Trotobas est n Brighton en 1914 d'un pre franais et d'une mre irlandaise.

Il ne verra son pre pour la premire fois qu' la fin de la Grande guerre, celui-ci ayant t mobilis en France puis fait prisonnier en Allemagne. Michael passe une partie de son enfance Dublin, o il frquente une cole catholique, puis il rejoint la France en 1926. Sa famille s'installe pour quelque temps la Seyne-sur-Mer et il poursuit sa scolarit Toulon, scolarit entrecoupe de sjours Londres.

De retour en Angleterre en 1930, Michael Trotobas choisit de faire une carrire militaire dans l'arme britannique. En mai 1940, engag dans le corps expditionnaire anglais, sous les ordres de Montgomery, face l'invasion de la Belgique et du Nord de la France par les troupes allemandes, il se trouve repli sur Dunkerque. Il est vacu avec les 200000 soldats anglais et quelque 130000 soldats franais, embarqus pour l'Angleterre sous les bombardements allemands.

Nomm en janvier 1941 sous-lieutenant au British Expeditionary Forces (BEF), impatient d'agir en France, Michael Trotobas se porte volontaire pour devenir agent du SOE* (Special Operations Executive), organisme anglais cr l't 1940 pour constituer des rseaux clandestins de sabotage dans les pays europens occups par l'Allemagne, et organis en plusieurs sections. Apprci pour sa parfaite matrise de la langue franaise Trotobas, aprs un stage de prparation, est nomm capitaine puis envoy pour une premire mission en France. Dans la nuit du 6 au 7 septembre 1941, il est parachut au sud de Chteauroux en compagnie de six autres agents de la section F du SOE. Cette premire mission est un chec : Michael Trotobas est arrt le 27 octobre 1941 ; emprisonn Limoges puis la prison de Prigueux, il est transfr en mars 1942 au camp d'internement de Mauzac, en Dordogne. D'autres agents franais et anglais du SOE sont interns dans ce camp. Une vasion, organise dans la nuit du 15 au 16 juillet 1942, parvient le librer ; aprs un passage par l'Espagne et Gibraltar, Trotobas rejoint Londres en novembre 1942. Proposant nouveau ses services aux dirigeants du SOE*, ces derniers lui confient l'organisation d'un rseau dans la rgion du Nord et du Pas-de-Calais.

Une nouvelle fois il est parachut, fin novembre 1942, cette fois-ci prs de Beaune-la-Rolande, dans le Loiret, en compagnie de deux autres agents du SOE, Guy Bieler et Arthur Staggs, un radio. Avant de rejoindre Lille, o il espre retrouver une amie qui l'hbergerait, Michael Trotobas sjourne quelque temps Paris, dans la famille Sailles, dont deux membres participeront au rseau qu'il va crer.

Mais Lille Trotobas ne retrouve pas l'amie sur laquelle il comptait ; ne connaissant personne d'autres, sans point de chute, il se confie dans un bar un reprsentant en livres, Emmanuel Lemercier, qui lui propose de l'hberger et de l'aider. C'est le premier agent du rseau " Sylvestre-Farmer ", dont l'activit se dploie rapidement dans tout le Nord-Pas-de-Calais, rgion o, depuis le dbut de l'Occupation, de nombreuses personnes sont engages dans des activits clandestines (aide aux prisonniers de guerre vads, puis aux aviateurs abattus, presse clandestine). De fait, la mmoire de l'occupation allemande de 1914-1918 et les sentiments anglophiles y sont trs forts. Pour assurer la scurit et la survie de son rseau, Trotobas exige de ses agents qu'ils prononcent un serment :

" Je Jure de ne jamais rvler quiconque les noms des membres de notre organisation et d'ensevelir en moi-mme tous les renseignements qui pourraient parvenir ma connaissance.
JE JURE d'obir fidlement et en toutes circonstances aux chefs que j'ai librement accepts.
JE JURE de me tenir jour et nuit la disposition des armes allies.
LE TOUT IMMEDIATEMENT APRES AVOIR PRETE SERMENT ET SOUS PEINE DE MORT POUR TRAHISON. AINSI M'AIDE DIEU.
NOUS NOUS ENGAGEONS aider la femme et les enfants d'un membre de l'organisation dans le cas de l'arrestation ou de la fuite de celui-ci pour raison valable. "

En aot 1943, le rseau " Sylvestre-Farmer " a recrut plus de 800 membres, rpartis de la frontire belge la Somme et l'Aisne. Il a pour mission, plus spcifiquement, des oprations de sabotages et de draillements de trains, en particulier sur les lignes ferroviaires Lens-Bthune (fvrier 1943) et Amiens-Arras (t et automne 1943). Au service de cette activit principale, le rseau consacre aussi une part importante de ses efforts aux liaisons avec Londres (missions clandestines, radio, parachutage d'armement et d'explosif, vacuation d'agents " brls ").

En liaison avec les objectifs militaires labors par l'Angleterre - dtruire des usines en privilgiant les sabotages plutt que les bombardements ariens qui entranent parfois des victimes civiles - Trotobas organise personnellement le sabotage de l'usine de Fives, situe dans la banlieue de Lille. Il se fait embaucher dans l'usine afin de reprer les objectifs prcis dtruire, de relever les points faibles et les gardes. Dans la nuit du 27 au 28 juin, un groupe d'agents du rseau " Sylvestre-Farmer ", men par Trotobas, et dguiss en gendarmes, se rend l'usine de Fives, prtextant inspecter le systme de scurit. Ils russissent dtruire des transformateurs, immobilisant pour quelque temps l'activit de l'usine.

Cependant, dj inquit en juin 1943, o il avait chapp une arrestation par le SD*, Michael Trotobas est oblig de changer d'adresse et de se cacher. Les arrestations au sein du rseau se multiplient au cours de l't 1943, le plus souvent la suite de dnonciations ou de trahisons. Lui-mme, dnonc par un ancien agent de " Sylvestre-farmer ", " Olivier ", est arrt son domicile le 28 novembre au matin ; il cherche se dfendre mais il est tu, ainsi que sa compagne, Denise Gilman. Le rseau qu'il a cr, malgr d'importantes pertes, poursuit ses activits, dsormais dirig par Pierre Sailles.

Bibliographie

FOOT (M.R.D.), SOE in France. An Account of the Work of the British Special Operations Executive in France. 1940-1944, London, Her Majesty Stationery Office, 1966, 550 pages.
DEJONGHE (Etienne) et LE MANER (Yves), Le Nord-Pas-de-Calais dans la main allemande, Lille, La Voix du Nord, 1999, 400 pages.
DEJONGHE (Etienne) [dir.], L'Occupation en France et en Belgique, 1940-1944, actes du colloque de Lille, 26-28 avril 1985, Villeneuve d'Asq, Revue du Nord, 1987-1988, 1015 pages.
COOKRIDGE (E. H.), Mettez l'Europe feu : organisation et action du SOE en Europe occidentale : 1940-1945, Paris, Fayard, 1968, 558 pages.
LHEUREUX (Danile), La Rsistance "Action-Buckmaster". Sylvestre-Farmer avec le capitaine " Michel ", Roubaix, Le Geai bleu ditions, 2001, 175 pages.
LHEUREUX (Danile), Les Oublis de la Rsistance : Sylvestre Farmer, Paris, France-Empire, 1988, 439 pages.


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