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Ecrits d'Angleterre


Albert Cohen
Paris, Edition Les Belles Lettres, 2002, 87 pages

Exil en Angleterre la fin du mois de mai 1940, en pleine dfaite franaise, Albert Cohen, alors charg d'une mission de reprsentation de l'Agence juive auprs des gouvernements en exil, collabore la revue mensuelle France libre, organe des Franais libres Londres. Sous le pseudonyme de Jean Mahan, il y publie plusieurs rcits ; le premier parat le 20 juin 1941 et s'intitule " Angleterre ", vient ensuite en fvrier 1943 " Churchill d'Angleterre ", enfin les premires versions de deux oeuvres venir, Le livre de ma mre (1954) et vous frres humains (1972). Nomm en septembre 1944 conseiller juridique au Comit intergouvernemental pour les rfugis, il y dfend un texte sur le droit de circuler des exils et des dracins. Albert Cohen retourne en Suisse, Genve, en 1947.

Ce sont trois de ces textes, peu connus, que nous donnent lire les ditions Les Belles Lettres. On y retrouve le style pique et imag, mtaphorique, ainsi que les grandes thmatiques de l'oeuvre d'Albert Cohen.

Le thme de l'exil d'abord, si intense dans Solal, est repris dans " Angleterre " ; exil, dracinement, perte des lieux et du pays cher, familier, rejet d'un pays inconnu, aux habitudes et la quotidiennet agressives, puis peu peu acceptation de l'espace nouveau, appropriation et intgration son vcu, sa vie. : " Je regardais Falmouth et je voulais Paris. Je regardais les Anglais et leur pays n'tait pas le pays de mon me. Et ce pays, l'Angleterre, m'est aujourd'hui cher et mouvant, un des trsors que je possde, le pays dont il est bon maintenant de partager les prils et la fortune. Je le connais mal mais je crois l'aimer bien. " (p. 6)

Dans " Churchill d'Angleterre ", Albert Cohen, n Corfou en Cphalonie, le pays d'Ulysse, renoue avec la mythologie, se fait l'ade d'un pays en danger, seul avec son hros, Churchill. L'crivain puise dans son imaginaire, dans son univers littraire imprgn des lgendes, des mythes antiques et des rcits bibliques pour inventer toute une mythologie, en donnant la lutte de l'Angleterre contre Hitler et l'Europe nazie une dimension lgendaire. " Je le regarde. Tout ce que je devine en lui, je l'crirai plus tard. Mais ici et cette fois, c'est Churchill d'Angleterre que je dirai. Tout homme nat et se forme pour une grande heure de sa vie. C'est la plus belle heure de Churchill que je dirai. Et sa plus belle heure a t la plus belle d'Angleterre. Ce sera sa gloire. Dans le granit des ges et l'amour des gnrations, il apparatra prophte d'Angleterre, prophte de la plus belle heure d'Angleterre, Churchill d'Angleterre. " (p. 22)

Peut-tre Londres, ou " en exil " en France occupe, Albert Cohen traduit-il, en crivain, la ncessit qu'ont eu nombre de rsistants de faire de leur combat une lgende ?

Ccile Vast

Fondation de la Rsistance
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